A new man

TESTIMONY: Knowing Jesus brings freedom

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Photo: Getty Images

Spanish version follows. 

My name is Cesar E. Chavez. I am 53 years old and live in Mission, Texas, with my wife, Mary. I thank God for the change he made in my life because now I am a new man. My previous sins involved entertainment, bars and alcohol.

I started drinking at the age of 15, and I got four Driving While Intoxicated violations. In the state of Texas, three or more DWI offenses is a third-degree felony, with a minimum sentence of two years in prison. I went to prison in 2014 and was released in 2017.

In prison, I started reading the Bible. I had never read the Bible, but I began to like it. I liked to read the stories, like in Genesis when Joseph suffered greatly but remained faithful to God. God had a plan for him. I didn’t understand it, but God was beginning to work in me.

Each cell held two prisoners. Our room was illuminated, and the windows sweated with the air conditioning. I always wrote the name of Jesus on the glass. One night, the letters on the glass looked different, appearing larger and outlined in bold.

My companion did not see or feel anything because he did not have communion with God. But from that day on, my life began to light up, and I fell more and more in love with Jesus Christ. When I got out of prison, I was baptized.

My mother attends Mission MB Church, and she always asked for prayer for me during my years in prison. When I got out of prison, I went to thank the church for praying for me. Thank God, I stayed there, and now it is my church, too.

Many of our family members attend the same church. I like the family atmosphere and fellowship at church. The church is like my family.

I’ve been out of prison for six years and now have a clean life in Christ Jesus. I participated in the TUMI study for four years. Among the many things I learned from the TUMI program is a deeper understanding of the Word of God.

I learned to be willing to serve God and to serve my church. I go with my pastor to people who need prayer or who need to hear the Word of God. I always like to participate in my church, and I have earned several recognitions.

God has shown me a lot of mercy, and I have much more I could say about how Christ has changed me. Many blessings to all who read my story. Amen.

Translated from Spanish by Moises Tagle

The LAMB Conference partners with TUMI, The Urban Ministry Institute, an arm of World Impact. TUMI offers affordable theological education in an urban context for those who have not been traditionally educated and who do not live near a seminary.

Spanish 

Mi nombre es César E. Chávez. Tengo 53 años y vivo en Mission, Texas, con mi esposa, Mary.

Doy gracias a Dios por el cambio que hizo en mi vida porque ahora soy un hombre nuevo. Mis pecados anteriores involucraron entretenimiento, cantinas y alcohol. Comencé a beber a la edad de 15 años y cometí cuatro infracciones por conducir en estado de ebriedad. En el estado de Texas, tres o más delitos de DWI son un delito grave de tercer grado, con una sentencia mínima de dos años de prisión. Fui a prisión en 2014 y salí en libertad en 2017.

En prisión comencé a leer la Biblia. Nunca había leído la Biblia, pero empezó a gustarme. Me gustaba leer las historias, como en Génesis cuando José sufrió mucho pero se mantuvo fiel a Dios. Dios tenía un plan para él. No lo entendía, pero Dios estaba empezando a obrar en mí.

Cada celda albergaba a dos prisioneros. Nuestra habitación estaba iluminada y las ventanas sudaban con el aire acondicionado. Siempre escribí el nombre de Jesús en el cristal. Una noche, las letras en el cristal se veían diferentes, parecían más grandes y delineadas. Mi compañero no vio ni sintió nada porque no tenía comunión con Dios. Pero a partir de ese día mi vida empezó a iluminarse y me enamoré cada vez más de Jesucristo. Cuando salí de prisión, me bauticé.

Mi madre asiste a la Iglesia Mission MB y siempre pidió oración por mí durante mis años en prisión. Cuando salí de prisión, fui a darle gracias a la iglesia por orar por mí. Gracias a Dios me quedé allí y ahora es mi iglesia también. Muchos de los miembros de nuestra familia asisten a la misma iglesia. Me gusta el ambiente familiar y el compañerismo en la iglesia. La iglesia es como mi familia.

He estado fuera de prisión por seis años y ahora tengo una vida sana en Cristo Jesús. Participé en el estudio TUMI durante cuatro años. Entre las muchas cosas que aprendí del programa TUMI está una comprensión más profunda de la Palabra de Dios. Aprendí a estar dispuesto a servir a Dios y a servir a mi iglesia. Voy con mi pastor a personas que necesitan oración o que necesitan escuchar la palabra de Dios. Siempre me gusta participar en mi iglesia y he obtenido varios reconocimientos.

Dios me ha mostrado mucha misericordia y tengo mucho más que decir sobre cómo Cristo me ha cambiado. Muchas bendiciones para todos los que lean mi historia. Amén.

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